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Ablandar Berenjenas

ABLANDAR BERENJENAS

Un hecho que mucha gente desconoce es que la berenjena realiz贸 su entrada a Europa en la Edad Media, a trav茅s de la Espa帽a musulmana; lo hizo a trav茅s de las zonas que viv铆an bajo el dominio de los 谩rabes.

Es curioso que durante mucho tiempo en estas regiones no se dio a la berenjena la categor铆a de 鈥榗omestible鈥; a la planta se le consider贸 algo ex贸tico y solo se usaba para rellenar y decorar espacios en el hogar.

La literatura espa帽ola alude por vez primera a la berenjena en el S. XV, en la pluma de Juan Alfonso de Baena, escritor ib茅rico que hizo una recopilaci贸n de una serie de poemas de su 茅poca en el llamado Cancionero de Baena.

Reconocidas sus virtudes como alimento, la berenjena inund贸 las cocinas de muchos hogares mediterr谩neos, para despu茅s trasladarse a Am茅rica, una vez descubierto y conquistado este 鈥榥uevo mundo鈥.

Berenjena Berengena

C贸mo ablandar berenjenas

El firmamento de la cocina espa帽ola se ilumina con infinidad de estrellas que la hacen brillar en el mundo como una de las gastronom铆as europeas con una infinita variedad de platillos de calidad insuperable.

Una de las estrellas que habitan el firmamento culinario hisp谩nico es la berenjena, presente en cientos de recetas y preparaciones para todos los gustos y para todas las ocasiones.

Cualquiera pudiera pensar que cocinar berenjenas, dada su textura, es cosa de sonar los dedos y activar un proceso m谩gico. La realidad es que si deseamos unas berenjenas tiernas al cocerlas, debemos conocer antes algunos trucos.

Las berenjenas admiten m煤ltiples formas de cocci贸n; sin embargo, tienen un punto que debemos reconocer y si no efectuamos un cocido adecuado, sobre todo cuando lo hacemos en el horno, pueden resultar duras.

No hay porqu茅 desanimarnos; podemos ablandar las berenjenas de muchas maneras y obtener resultados con los cuales sorprender gratamente a nuestros comensales. Por ejemplo:

Berenjenas rellenas cocidas al horno. 

Una manera de sacar un buen provecho a estos frutos cuando los preparamos horneados es siguiendo los pasos de esta receta:

Primer paso

  1. Comenzamos cortando cada berenjena en forma longitudinal.
  2. Cortadas en dos, a cada mitad se le hacen cortes cuadriculados profundos en la pulpa.
  3. Se salan las mitades de berenjena; se dejan reposar sobre una rejilla o sobre toallas de papel absorbente: 15 minutos boca arriba, luego 15 minutos m谩s boca abajo.
  4. El objetivo del reposo es que escurran el jugo amargo.
  5. Se lava y se seca las mitades; dej谩ndolas listas para introducirlas al horno.

Segundo paso

  1. Precalentamos el horno a 200 掳C durante 15 minutos.
  2. Llevamos las berenjenas al horno y bajamos su calor a 180 掳C; dejamos que se cuezan 15 minutos.
  3. Transcurrido el tiempo estipulado, las berenjenas ya est谩n blandas; las vaciamos, preferiblemente con una cuchara, y reservamos las c谩scaras.
  4. Preparamos un sofrito con ingredientes que incluyan: pimiento, cebolleta, tomate, ajo y otras verduras al gusto; agregamos queso mozzarella, jam贸n y bacon.
  5. Mezclamos el sofrito con la pulpa de las berenjenas ya horneadas y rellenamos las c谩scaras.
  6. Resultado: unas excelentes y exquisitas berenjenas rellenas, deliciosamente blandas
  7. Berenjenas en rodajas, con carne picada. 

Esta es tambi茅n una deliciosa forma de ablandar estos frutos y de degustar un platillo en el que la berenjena juega un destacado papel gastron贸mico.

La cocina mediterr谩nea se viste de gala con un distinguido plato en el cual las berenjenas juegan un importante rol: la musaca. Sin embargo, su origen se halla en los Balcanes y en el Medio Oriente.

Proponemos una receta para entre 6 y 8 comensales; una versi贸n de musaca m谩s cercana a la griega, la m谩s conocida, antes que a la confecci贸n 谩rabe original basada principalmente en berenjena y tomates. 

  1. Ingredientes b谩sicos:
  • 2 o 3 berenjenas grandes.
  • 陆 k de carne de cerdo.
  • 陆 k de carne de ternera.
  • 80 g de queso parmesano.
  • 2 cebollas medianas.
  • Puerro.
  • Ajo.
  • Sal. 
  • Pimienta.
  • Perejil.
  • 1 vaso de vino tinto.
  • 500 g de tomate rallado.
  • Aceite de oliva virgen extra
  1. Para la salsa bechamel:
  • 600 ml de leche.
  • Harina de trigo.
  • Aceite de oliva extra virgen.
  • Nuez moscada.
  • Sal.
  1. Preparaci贸n:

De las berenjenas

  • Las cortamos en rodajas, las salamos y las ponemos a escurrir durante media hora en una rejilla de cocina.
  • Ya escurridas, las lavamos, pasamos por harina y fre铆mos vuelta y vuelta en una sart茅n muy caliente. Para eliminar el exceso de aceite, las colocamos sobre papel de cocina absorbente.

De la carne:

  • En una sart茅n, hacemos un sofrito de ajo, puerro, perejil y cebolla.
  • Incorporamos la carne picada y salamos al gusto.
  • A帽adimos una pizca de pimienta y el tomate rallado.
  • Cocemos a fuego medio durante 15 minutos; vertemos un vaso de vino tinto y subimos el fuego un momento para evaporar el alcohol.
  • Bajamos el fuego y dejamos cocinar durante una hora
  • Removemos de vez en cuando para evitar que se pegue.

Preparamos la bechamel:

  • Calentamos un poco de aceite en una cazuela, agregamos la harina y rehogamos un poco.
  • Vertemos la leche y la trabajamos unos 8 o 10 minutos.
  • Sazonamos la salsa y rallamos encima algo de nuez moscada.

Montamos la musaca:

  • En una bandeja honda colocamos una capa base de rodajas de berenjenas fritas.
  • Colocamos una capa de carne; luego ponemos en forma alternada capas de berenjenas y carne picada.
  • La capa superior, de berenjenas, se cubre con una mezcla de salsa bechamel, queso (la mezcla puede ser tambi茅n bechamel con yogur griego) y huevo.
  • Agregamos queso rallado sobre esta capa de bechamel y ponemos en el horno a unos 160 掳C durante una hora.
  • Finalizada la cocci贸n de la musaca, la retiramos del horno y la dejamos reposar 120 minutos.
  • Servimos a temperatura media; si se desea m谩s caliente, llevamos porciones individuales al horno.

Dos maneras distintas de disfrutar de la berenjena suave, blanda y, lo m谩s importante, en preparaciones exquisitas, que agradan a todos los sentidos de nuestro cuerpo.

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