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ABLANDAR EL AGUA

Ablandador de agua

Decir que el agua es vida es confirmar lo que la naturaleza ha aportado al cuerpo humano: al nacer, el individuo es 80% agua; proporción que se transforma en un 60% en la edad adulta.

Mientras el ser humano es capaz de soportar hasta 40 d√≠as o m√°s sin ning√ļn tipo de alimentos, sin agua solo es capaz de aguantar entre 3 o 4 d√≠as. A diario, el organismo requiere de 2 a 3 litros de agua para cumplir sus funciones vitales.

Si a√ļn quedan dudas de la relevancia del agua para la subsistencia, pi√©nsese en que este l√≠quido conforma el 70% del cerebro, el 80% de la sangre presente en venas, arterias y √≥rganos diversos y un 90% del tejido pulmonar. 

¬ŅAgua dura o agua blanda?

Cuando el agua mantiene un alto nivel de minerales, se dice que es un agua dura. Se caracteriza por contener porcentajes elevados de sales de calcio y magnesio; provienen de capas subterr√°neas y calc√°reas del suelo. 

Por su parte, en el agua blanda solo se pueden hallar disueltas cantidades mínimas de sales minerales. A este tipo de agua corresponden las provenientes de pozos y las denominadas aguas superficiales.

El agua m√°s blanda a la que se puede hacer referencia es la destilada, carente de todo vestigio mineral, lo que la convierte en no apta para ser consumida por los seres humanos al no aportar las sales requeridas por el organismo.

chorro de agua - ablandar agua dura
AGUA FUENTE DE VIDA

El ablandador de agua

Los ablandadores de agua pueden ser desde un filtro casero, pasando por varios qu√≠micos, hasta dispositivos electr√≥nicos, los cuales permiten eliminar la dureza provocada por las sales que forman los minerales presentes en ella.  

Iones de calcio, magnesio y hierro pueden provocar tal dureza en el agua que esta es capaz de obstruir las tuber√≠as, causar da√Īos a la ropa y, en algunos casos, poner en riesgo la salud.

Existen ablandadores de agua que no son m√°s que filtros cubiertos de resina; al contacto con esta sustancia cargada de iones blandos, el agua dura se desprende de sus iones duros, carg√°ndose con los iones blandos de la resina.

En este proceso lo que ha ocurrido es un intercambio iónico, del que se obtiene como producto final agua blanda, libre de sales de magnesio y de calcio, apta para el consumo y utilización en las labores diarias y la higiene personal.

Una vez que el agua ha sido suavizada, se puede observar un mayor rendimiento de los jabones y detergentes, mientras se hacen notables las mejoras en su aplicación y funcionamiento.

Libre de iones de sales minerales y de hierro, el agua blanda no deja residuos incrustados en las tuber√≠as, conexiones y equipos, logrando con ello prolongar su tiempo de vida √ļtil.  

Ablandar el agua es posible tambi√©n con la aplicaci√≥n de m√©todos f√≠sicos o a trav√©s de m√©todos qu√≠micos. Entre los f√≠sicos se cuentan el calentamiento y la √≥smosis inversa. 

El aumento en la temperatura del agua erradica su dureza debido a que torna menos soluble el carbonato de calcio; los agentes químicos, por su parte, avivan el intercambio o secuestro tanto del calcio como del magnesio presentes.

Importancia de ablandar el agua

Además de la obstrucción de las tuberías de aguas servidas, a las que en ocasiones vuelve inservibles, el agua dura puede generar otro tipo de consecuencias, afectando procesos industriales y agrícolas.

En la producci√≥n de agua potable, el agua dura representa un elemento relevante contra el que hay que actuar para obtener un producto con la calidad deseada, sin perjuicio para la salud del p√ļblico consumidor.

De igual manera, industrias como la cervecera o la de producción de bebidas gaseosas, se ven afectadas ante la presencia de aguas cargadas de sales minerales y de hierro al interferir en los procesos de fabricación y calidad.

Ni qué decir tiene el hecho de que las empresas dedicadas al lavado de ropa son afectadas significativamente y en gran medida por este tipo de agua dura.

En cuanto a la salud, existen criterios en pro y en contra del agua dura. Para unos, es ineludible, por cuanto proporciona sales que son de necesidad para funciones b√°sicas del organismo.

Posiblemente ejerzan efectos positivos sobre el sistema óseo y el sistema cardiovascular, verificándose que sí cubren las necesidades diarias de minerales como hierro, calcio y magnesio.

No obstante, un criterio contrario y a favor del ablandamiento del agua se basa en el argumento de que este proceso elimina entre el 89% y el 98% de calcio y magnesio, dependiendo del método utilizado, lo que contribuiría a la buena salud al favorecer las funciones renales y prevenir la formación de cálculos.

Lo cierto es que no hay constancia científica que avale uno u otro juicio en lo que concierne a los efectos del agua dura sobre las condiciones de salud del consumidor.

Obtener agua blanda y de mejor sabor en casa

Una forma de obtener agua blanda y potable en casa es posible al someter el agua dura al calor durante cierto tiempo. Los pasos a seguir son:

  • En un recipiente, se vierte la cantidad de agua que se desea ablandar.
  • Se deja hervir el agua dura, al menos por unos 10 minutos.
  • Se retira el recipiente de la fuente de calor y se deja enfriar.
  • Una vez fr√≠a, se cambia el agua a otro recipiente procurando evitar la mayor cantidad posible de sedimentos.
  • El agua, una vez hervida, se torna ins√≠pida. Una forma de reactivar el sabor es reincorporar ox√≠geno para suplir el que se ha perdido con el hervor.
  • Para reincorporar el ox√≠geno que mejora el sabor del agua hervida, se procede a verterla entre dos recipientes limpios durante algunos minutos.

Una forma de ablandar el agua dura sin que pierda el sabor natural es haciendo uso de un filtro para agua potable. Los hay de diferentes modelos y los m√°s pr√°cticos son los que se instalan directamente a los grifos.

Los posibles contaminantes presentes en el agua blanda resultante pueden ser eliminados por medios químicos (pastillas de cloro), o físicos (filtros de carbón activado o de ósmosis inversa).

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