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ABLANDAR LENTEJAS

¬ŅQu√© aporta las lentejas?

Ablandar lentejas. Si a Popeye le viene bien comer espinacas para ganar fuerza, al resto de los mortales nos viene mejor incluir las lentejas en nuestro men√ļ de comidas; y es que las cualidades de esta legumbre no tienen par en el campo nutricional.

El contenido de sodio en las lentejas es bastante bajo, algo que favorece a nuestra salud; pero además, el consumo de estos granos nos aporta minerales como calcio, fósforo, hierro, magnesio, potasio, selenio, yodo y zinc.

Es un hecho cierto que la lenteja es la legumbre que m√°s hierro proporciona al organismo; a√Ī√°dase a ello el aporte de vitamina C, vitamina A, carotenoides y vitaminas del grupo B, entre las que destacan la vitamina B3 y el √°cido f√≥lico.

Ablandando las lentejas

Ablandar lentejas pareciera para muchos algo innecesario; sin embargo, hay situaciones y recetas culinarias que exigen que sean ablandadas antes de su preparación.

Primera opción: hervir las lentejas

Una primera opci√≥n para ablandar lentejas consiste hervirlas durante un tiempo determinado. En caso de que deseemos preparar un plato de lentejas guisadas con este m√©todo, se toma entre 55 y 60 minutos cocerlas completamente. 

Este tiempo es relativo, puesto que hay variedades que precisan una cocci√≥n r√°pida, entre las que se incluyen las verdinas y las lentejas Lanzarote. 

Otra variable que puede incidir en un menor tiempo de cocción es la olla: en una de presión tan solo basta hervirlas por 15 minutos para que las lentejas estén listas para comer.

Algunas desventajas de ablandar las lentejas a pura cocci√≥n, adem√°s de la mayor cantidad de tiempo invertido en su preparaci√≥n, es que pierden nutrientes y la textura es diferente, comparada con la de lentejas remojadas. 

LENTEJAS A GRANEL
LENTEJAS A GRANEL

Segunda opción: remojar las lentejas

Realizar un remojo de las lentejas en agua durante varias horas, previo a su cocción, es también una forma de ablandarlas y obtener un plato con cualidades superiores en textura, sabor y capacidad nutritiva.

En general, es recomendable remojar cualquier tipo de legumbre seca antes de cocerlas. Con ello estaremos acelerando el proceso de su preparación y ganando en propiedades que harán de nuestro guiso una delicia.

Adem√°s, al remojar las legumbres, como ya se ha dicho, disminuye el tiempo de cocci√≥n y los granos se vuelven m√°s digeribles; todo porque, al remojarlas, hemos logrado ablandarlas. 

Para ablandar las lentejas adecuadamente mediante el proceso de remojo ponemos una suficiente cantidad de agua limpia en una olla (lo m√°s recomendable es que sea el triple de la cantidad de lentejas a remojar).

Se acostumbra poner a remojar las lentejas la noche anterior a su momento de preparación; aunque en general, para lograr una comida con excelentes resultados, no debe hacerse por menos de cuatro horas ni por más de catorce.

Tercera opción: ablandar lentejas en el microondas

Normalmente, aplicar el proceso de remojo de las lentejas comienza la noche anterior, con lo que se pretende ablandarlas para lograr una cocción más rápida y una textura más tierna del grano cocido

La contrariedad de este método es que realmente no se está ganando tiempo si deseamos comernos un buen plato de lentejas si antes no las hemos puesto en remojo. Todo cambia al aplicar un método rápido que incluye el microondas.

Las lentejas estarán a nuestra disposición en el momento en que se nos antoje comerlas, sin tener que esperar al otro día ni recurrir a las latas de lentejas preparadas que se exhiben en tiendas de alimentos.

LENTEJAS RIOJANAS LISTAS PARA COMER
LENTEJAS RIOJANAS LISTAS PARA COMER

Los pasos de este método son bastante sencillos:

  • En un recipiente apropiado para usar en microondas, se ponen las lentejas y se agrega agua fr√≠a.
  • Debemos asegurarnos que ning√ļn grano quede fuera del agua o flotando en la superficie de esta.
  • Se llevan las lentejas al microondas durante diez minutos, a m√°xima potencia. La idea es que se cuezan un poco, lo que ocurrir√° en los siete minutos finales de su tiempo en el horno.
  • Se sacan del microondas y se dejan reposar durante una hora, tiempo despu√©s del cual se escurren bien y ya estar√°n listas para preparar el platillo de nuestra preferencia.

De esta forma, el remojo de las lentejas de toda una noche se reduce a tan solo diez minutos de  nuestro tiempo.

No m√°s lentejas duras

Hay ocasiones en las que cocer las lentejas no basta para que queden suaves y apetecibles. Es necesario recurrir a algunas estrategias que nos permitir√°n obtener el mejor plato y sacarle el mayor provecho a nuestras legumbres.

  • Cuando cocinemos nuestras lentejas, cuidemos de agregar la sal al final del proceso; con esto conseguiremos granos tiernos, blandos y muy comestibles.
  • Si la cantidad de agua que le hemos puesto a nuestras lentejas resulta insuficiente, podemos agregar m√°s agua, tomando la previsi√≥n de que est√© caliente. Agregar agua fr√≠a en esta etapa arruinar√≠a nuestra cocci√≥n.
  • Para lograr granos de lentejas enteros, debemos abstenernos de remover nuestro cocido con cuchara de madera.

Curiosidades acerca de las lentejas

  • India produce casi un tercio de las lentejas que se consumen en el mundo. Espa√Īa, Italia, Alemania y Francia son mayores los pa√≠ses europeos importadores de este grano.
  • A pesar de ser un grano que concentra una alta cantidad de nutrientes, sus prote√≠nas vegetales deben ser completadas con un cereal como el arroz, rico en metionina, un amino√°cido esencial ausente en las lentejas. 
  • La combinaci√≥n de arroz y lentejas aportan prote√≠nas de tan alto valor biol√≥gico que se igualan con las proporcionadas por alimentos de origen animal. 
  • En ciertas condiciones, las lentejas fermentadas act√ļan positivamente frente a la hipertensi√≥n arterial, seg√ļn lo demostrado en trabajos de investigaci√≥n.
  • Al cultivarse en los mismos campos en los que se cultiva trigo, las lentejas tienden a contaminarse con gluten.

De aquí que el consumo de lentejas debe hacerse bajo ciertas condiciones que puedan prevenir trastornos en personas que sufren de enfermedad celíaca.

Algunos beneficios de consumir lentejas

  • Ejercen un efecto diur√©tico suave, favoreciendo el funcionamiento renal.
  • Por su contenido de minerales antioxidantes, previene enfermedades cardiovasculares.
  • Regula los niveles de glucosa en la sangre.
  • Su alto contenido de fibras le permite actuar en la regulaci√≥n del tr√°nsito intestinal.

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