Ablandar madera

Vivienda, medios de transporte, herramientas, armas, cacer√≠a, pesca, deportes, utensilios, muebles, puentes, v√≠as de ferrocarril, fuego, objetos decorativos. ¬ŅAcaso hay algo en lo que el hombre no haya usado la madera?

madera

¬ŅPor qu√© ablandar la madera?

La madera verde, recién cortada, contiene un alto nivel de humedad, con lo que aplicando las técnicas correctas, se le puede curvar o doblar. Después de cierto tiempo, la madera se seca y adquiere un alto grado de rigidez.

Surge entonces la necesidad de ablandar madera para responder a la demanda de algunas tareas que se llevan a cabo con este material. Por ejemplo, quitar dureza a un trozo de madera har√° m√°s f√°cil el tallado o el labrado de este.

En la fabricación de muebles, bien sea a nivel artesanal o industrial, se hace necesario ablandar la madera para doblarla o imprimirle curvaturas que permiten generar diversas formas y modelos de enseres.

La carpintería y la ebanistería son oficios en los que la materia prima es fundamentalmente la madera, que en muchas ocasiones precisa ser ablandada para el logro de ciertos objetivos.

madera ablandar dura

Métodos para ablandar madera

La mejor forma de ablandar la madera es imprimiéndole humedad, algo de la que perdió tiempo después de ser cortada; habitualmente se ha hecho uso de vapor de agua para lograrlo, aunque hay otras maneras.

Al usar vapor de agua para humedecer la madera lo que realmente hacemos es debilitar su estructura, obteniendo con ello la oportunidad para doblarla o curvarla, seg√ļn sean nuestras necesidades.

1. Ablandar madera con vapor de agua:

Cuando se le quiere dar flexibilidad a un listón macizo de madera con el objeto de doblarlo o curvarlo, hay que tomar en consideración ciertos factores como el tipo de madera y el grosor del listón.

Puede llegar a ser una tarea de tanta dificultad que quiz√°s no basten las herramientas que tenemos en casa y tal vez para algunos listones se haga preciso el uso de m√°quinas m√°s propias de un taller industrial.

Si solo somos aficionados al bricolaje o al ‚Äėh√°galo usted mismo‚Äô, lo m√°s normal es que trabajemos con maderas de poca dureza y con un espesor de tan pocos cent√≠metros que perfectamente podamos ablandarlas en casa.

a. ¬ŅQu√© necesitamos para ablandar la madera en nuestro taller casero? Muy pocas cosas, en realidad:

  • Una caja de vapor: puede ser un tubo de PVC con capacidad suficiente para el largo y ancho del list√≥n que queremos ablandar; o una caja de madera, construida en casa, para este tipo de operaciones.
  • Una fuente de calor o fuego.
  • Una vaporera, tambi√©n casera, puede ser un recipiente tapado al que se le acopla una manguera que lleve el vapor hasta la caja.

b. ¬ŅCu√°les son los pasos para ablandar la madera con vapor de agua?

  • Disponemos la caja o el tubo de PVC; el dispositivo debe tener dos agujeros: uno por donde se introducir√° la manguera que lleva el vapor de agua y otro que servir√° de aliviadero para evitar que explote el contenedor.
  • Colocamos en el contenedor los listones que queremos ablandar.
  • Hacemos circular el vapor desde la vaporera durante un tiempo equivalente a 60 minutos por cada 2,5 cm de espesor del list√≥n.
  • No obstante, este tiempo de vaporizaci√≥n es relativo, puesto que hay que tomar en cuenta factores que pueden disminuir o aumentar la cantidad de minutos tales como el tipo de madera y la temperatura del vapor.

c. Para obtener resultados óptimos, es necesario que sigamos las siguientes recomendaciones:

  • Algo que no debemos dejar pasar por alto son las condiciones en las que se encuentra la madera que deseamos ablandar; tenemos que cerciorarnos de que est√© bien seca antes de aplicar el vapor de agua.
  • El list√≥n de madera puede tener humedad en el interior a√ļn despu√©s de un tiempo de cortado y podr√≠a deformarse posteriormente al trabajarlo en estas circunstancias.

La humedad superficial que aplicamos con el vapor dura solo unas pocas horas.

  • Debe constatarse que la madera ha sido humedecida suficientemente; de lo contrario se quebrar√° al momento de manipularla para curvarla o doblarla.
  • Si la madera humedecida va a ser doblada o curvada, es muy conveniente que carezca de nudos, ya que estos tambi√©n pueden provocar el quiebre del list√≥n al momento de trabajarlo.
  • En estos equipos tambi√©n es posible humedecer listones de madera terciada.

2. Ablandar madera con agua hirviendo:

Ablandar madera con agua hirviendo es un proceso en ciertos aspectos similar a ablandarla con vapor. Sin embrago, si son tiras delgadas basta solo con sumergirlas en agua caliente durante algunos minutos.

  • En el caso de requerir ablandar listones gruesos, se procede a hervirlos 1 hora por cada 2,5 cm de grosor del trozo de madera.
  • Uno de los inconvenientes de este m√©todo es que la madera hervida puede llegar a cambiar de color.
  • Se recomienda hacer el doblado o el tallado de la madera inmediatamente despu√©s de hervirla.

3. Otros métodos de ablandar madera:

a. Usar una mezcla de 50% de agua y 50% de alcohol: se usa la soluci√≥n aplic√°ndola con un rociador. Ideal para peque√Īas superficies a ser talladas.

b. Cortar la madera en l√°minas o usar l√°minas de madera terciada: se unen con pegamento varias l√°minas de 1 o 2 mm de espesor y se curvan con moldes adaptados a la forma deseada.

c. Usando una plancha caliente: para curvar o doblar, se humedece con agua la tira delgada de madera y se le da forma con una plancha o hierro caliente.

d. Usando la técnica de las ranuras: esta se aplica preferiblemente en maderas contrachapadas y MDF. En un espacio de la tira de madera se realizan cortes paralelos de entre 3 y 4 mm de ancho, dejando 3 mm entre cada corte.

El espesor de la tira de madera en el sitio de la ranura debe quedar de al menos 3 mm. Es conveniente tener en cuenta la elasticidad de la madera; una madera muy rígida difícilmente soporte esta técnica sin romperse.

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