Ablandar mollejas de pollo

La alimentación ha sido una de las prioridades del ser humano a lo largo de su historia. Desde el principio, vegetales, mamíferos, peces y aves han constituido parte de la dieta de la humanidad.

Las carnes de animales han sido un gran aporte al desarrollo del cerebro y la inteligencia del hombre. Pero la carne a veces resulta dura, muy dura, como ocurre con la molleja, pieza de las aves de corral muy apreciada en la cocina.

También, hace muchos siglos ya, el humano descubrió el poder del fuego y lo usó como arma contra depredadores que podían atacarlo, como generador de calor en días fríos y como fuente de energía para la cocción de los alimentos.

Modernamente, además del fuego, el hombre se vale de otras fuentes de energía que le permiten preparar sus comidas, como por ejemplo la electricidad. Entonces, la dureza de la molleja no representa mayor problema.

Ablandar mollejas es tan f√°cil como ablandar otros tipos de carnes; t√©ngase en cuenta que esta parte de las aves es un m√ļsculo que le permite procesar alimentos tan duros como el grano de ma√≠z, reduci√©ndolo a materia digerible.

La cocción es básica cuando se quiere ablandar mollejas; a diferencia de las carnes rojas duras, este es un tipo de fibra en la que el proceso de machacado para suavizarla no es precisamente el más conveniente.

Por ello, se recurre a m√©todos en los que la molleja mantiene su integridad a√ļn despu√©s de haber sido sometida al ablandamiento, proceso que se inicia con la limpieza de esta pieza c√°rnica tan estimada en muchos lugares.

Preparación de las mollejas antes de ablandarlas

Como se sabe, la molleja de pollo es un m√ļsculo bastante recio y de mucha robustez. En su interior est√° recubierto por una gruesa y resistente envoltura, capaz de soportar el duro trabajo de hacer digeribles los alimentos.

Al abrir en dos partes una molleja, nos encontraremos que contiene un  gran n√ļmero de piedrecillas que el ave usa para triturar y ablandar el alimento ingerido, aplicando presi√≥n mec√°nica al mismo.

La preparación de las mollejas de pollo requiere que, para hacerlas comestibles, sean limpiadas, llevando a cabo el retiro total del contenido del interior de esta pieza del animal, lo que incluye tanto las piedrecillas como la envoltura interna.

Para lavarlas, se pueden dejar durante alg√ļn tiempo en un recipiente con agua fr√≠a. De ser posible, para que el agua se renueve, se ponen bajo el grifo del fregadero durante al menos dos horas.

La limpieza se completa cerrando el grifo y agregando al agua del recipiente un peque√Īo chorro de vinagre, dejando las mollejas remojarse en esta mezcla durante un rato m√°s, luego de lo cual se procede a cocinarlas.

¬ŅC√≥mo ablandar las mollejas de pollo?

Suavizar las mollejas de nuestra ave es posible hacerlo aplicando diversos métodos: se puede hacer por cocción en agua o también marinándolas con alguna sustancia que permita ablandar sus fibras.

1. Ablandar las mollejas en olla com√ļn: este es el procedimiento m√°s practicado para suavizar estas piezas de carne; aunque hay que advertir que es tambi√©n el m√°s lento. Dos horas, casi, se invierten solo en ablandar las mollejas.

  • Una vez que las mollejas se han limpiado, se colocan en una olla con agua, de tal manera que queden cubiertas por el l√≠quido hasta unos dos cent√≠metros y medio.
  • Se llevan las mollejas a la hornilla, coci√©ndolas a fuego medio.
  • Se mantiene el proceso de cocci√≥n durante una hora y media. Transcurridos los sesenta minutos, se verifica la textura de las mollejas; si hace falta, se cocinan durante una media hora m√°s.
  • Despu√©s de comprobar que las mollejas se han ablandado, las retiramos del fuego, las colamos, esperamos a que se enfr√≠en y las cortamos en trozos seg√ļn demanden la receta y nuestro gusto.

2. Ablandar las mollejas en olla de presión: usando esta técnica, el tiempo de ablandar las mollejas se reduce bastante.

  • Lo primero que debemos hacer es untar un poco de aceite al fondo y a las paredes de la olla de presi√≥n.
  • Si se desea darles algo de sabor y aroma, se puede a√Īadir cebolla picada y ajo triturado, los cuales se sofr√≠en junto con las mollejas antes de llevarlas a cocci√≥n.
  • Ponemos las mollejas en la olla y agregamos agua; se recomienda un litro por cada kilo de mollejas.
  • Cocinar las mollejas durante unos 30 minutos, luego de los cuales se retiran del fuego, se enfr√≠an y se cortan de acuerdo a nuestro parecer, quedando listas para la preparaci√≥n de cualquier receta.

3. Otros m√©todos para ablandar las mollejas de pollo: dejando a un lado la cocci√≥n como t√©cnica para ablandar la molleja, cruda o cocida, pueden suavizarse al agregarles sustancias que aflojen las fibras de este m√ļsculo.

Aunque hay personas que prefieren estas partes con algo de dureza, lo ideal es siempre encontrarnos con mollejas suaves, de fácil masticación y altamente digeribles.

a. Ablandar las mollejas de pollo con zumo de limón:

Agregamos a nuestras mollejas limpias un poco de zumo de lim√≥n y las dejamos en el refrigerador durante unos 30 minutos, tiempo suficiente para que los √°cidos del lim√≥n act√ļen sobre las fibras musculares y las suavicen.

b. Ablandar las mollejas mezcl√°ndolas con papaya:

Las mollejas ya limpias se pueden mezclar con algo de batido de papaya o con trozos de esta fruta. Se dejan algo de tiempo en la nevera y la papaína, enzima presente en la papaya, se encargará de suavizar los tejidos de las mollejas.

c. Pi√Īa para ablandar nuestras mollejas:

Similar a la papaya, la pi√Īa posee una enzima, la bromelina, capaz de hacer m√°s tiernas las fibras de las mollejas de pollo. Trozos o jugo de la fruta mezclados con las mollejas har√°n el milagro.

d. Se puede ablandar mollejas con suero de leche:

Si una vez cocidas en agua las mollejas de pollo, observamos algo de dureza, las podemos remojar en suero de leche durante 1 hora o m√°s. Los √°cidos l√°cticos contenidos en el suero son capaces de ablandar las mollejas.

Adem√°s de mejorar el sabor, la leche entera mezclada con un poco de vinagre funcionar√° igual que el suero, obsequi√°ndonos unas mollejas m√°s tiernas y exquisitas.

En todos los casos, conviene lavar bien las mollejas antes de proceder a preparar nuestra receta, procurando eliminar cualquier resto de la sustancia a√Īadida.

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