Jalea de membrillo

El oto帽o es la estaci贸n m谩s propicia para que los 谩rboles se preparen para recibir el invierno; el desprenderse de su follaje har谩 que la nieve caiga directo al suelo, sin afectarlo considerablemente.

Pero el oto帽o es tambi茅n la 茅poca del membrillo; es el tiempo de aprovechar la generosidad del fruto, que obsequia su esencia para la confecci贸n de muchos y variados dulces.

Desde mermeladas (dulce que toma su nombre de marmelo, denominaci贸n portuguesa para el fruto de membrillo), sin olvidarnos de ricos bizcochos, exquisitas tartas, excelentes pur茅s y, c贸mo no, hasta insuperables jaleas.

La versatilidad del membrillo da pie a que vuele la imaginaci贸n y que cada familia o persona lo usen en la preparaci贸n de su postre favorito de manera diferente a los dem谩s. No obstante, el resultado ser谩 siempre el mismo: un dulce y placentero manjar.

Sea el producto casero o el de marca comercial, el de membrillo es un postre irrenunciable para quien se declare amante de 茅l; por su color, su textura, su sabor, que generan placeres que rayan en lo adictivo.

La preparaci贸n de un postre de membrillo, como la jalea, es cosa de aplicarse un poco a la faena culinaria, juntar los ingredientes requeridos y cuidar que la mezcla y la cocci贸n sean las adecuadas.

Una buena comida, especialmente si es de caza, se ver谩 muy bien acompa帽ada con cualquier variedad de postre preparado con membrillo; y es que estos dulces no le hacen mala cara a un plato salado.

C贸mo preparar jalea de membrillo

Cualquiera sea la forma en que se prepare la jalea de membrillo, los elementos var铆an solo en cantidad de ingredientes o de tiempo:

  • Membrillos, en cantidades acordes con la de jalea que se desea preparar.
  • Az煤car, suficiente para endulzar y lograr la gelatinizaci贸n o cuajado de la jalea.
  • El zumo de un lim贸n por cada kilo de frutos.
  • Agua en cantidad tal que cubra los membrillos dentro del recipiente donde se ha de preparar la jalea.

Receta n煤mero 1

Ingredientes requeridos para esta primera receta:

  • 2 kilos de membrillos.
  • 2 litros de agua.      
  • 1 kilo de az煤car.
  • Zumo de lim贸n.

Pasos para la preparaci贸n de la jalea:

  • En una olla con suficiente espacio, se agregan los 2 litros de agua.
  • Antes de cocerlos, es conveniente quitar la pelusa de la piel de los membrillos.
  • Se cortan en trozos, cuatro por cada fruto.
  • Se echan los trozos de membrillo en la olla con el agua y se ponen al fuego durante media hora.
  • Transcurridos los 30 minutos de cocci贸n, se saca el membrillo de la olla y se lleva a escurrir en un recipiente sobre el que se han dispuesto un colador y un pa帽o de algod贸n.

El pa帽o utilizado no debe tener ning煤n tipo de olor, especialmente de jab贸n, pues este puede ser transmitido a la jalea.

  • Una vez que el membrillo ha soltado toda la humedad, el l铆quido resultante se pone al fuego.
  • A este colado se le agrega medio kilo de az煤car por cada litro de l铆quido obtenido.
  • A la mezcla de colado y az煤car se le adicionan unas gotas de zumo de lim贸n.
  • Se deja cocer hasta que el alm铆bar de la preparaci贸n tenga una consistencia espesa.

Para probar, se dejan caer unas gotas del alm铆bar caliente en agua fr铆a, a cuyo contacto no se disolver谩, sino que formar谩 una bola blanda.

  • Aunque el alm铆bar caliente se note l铆quido, al enfriar se har谩 espeso, tomando la consistencia propia de la jalea que se desea.
  • A煤n caliente, se vierte en recipientes, preferiblemente en tarros de vidrio esterilizados, los cuales se tapan firmemente.
  • El calor de la jalea proporcionar谩 el vaci贸 necesario para su conservaci贸n durante un tiempo prolongado, incluso sin refrigeraci贸n.

Receta n煤mero 2

La preparaci贸n de la jalea de membrillo var铆a solo en muy pocos aspectos. Para esta segunda receta, los ingredientes a usar son:

  • Entre 1,5 y 2 kilos de membrillos.
  • Agua suficiente para cubrir los frutos en la olla.
  • Az煤car en una cantidad equivalente a las 戮 partes o al total del peso del l铆quido obtenido una vez colados los membrillos cocidos. 
  • El jugo de un lim贸n y medio.

Para la elaboraci贸n de esta segunda receta, los pasos son:

  • Se lavan los frutos de membrillo, procurando desprender toda la pelusa que cubre la piel.
  • Se trocean los membrillos y se colocan en una olla o cazuela; se les a帽ade agua hasta cubrirlos totalmente.
  • Se lleva la cazuela al fuego y se cuece durante el tiempo necesario para lograr que el membrillo se vuelva blando; generalmente esto ocurre despu茅s de 40 minutos de cocci贸n.
  • Se cuela o filtra la mezcla hasta obtener todo el l铆quido posible de la cocci贸n. Se usa en este procedimiento un trozo de tela carente de olor, la cual se coloca sobre un colador.
  • Para obtener el m谩ximo posible de jugo, se deja que chorree durante toda una noche.
  • Si se desea apresurar un poco el proceso de escurrido, se coloca sobre la pulpa un objeto que la presione contra el colador o se puede exprimir con cuidado dentro de una bolsa de tela.
  • Una vez que se ha extra铆do todo el l铆quido, se procede a pesarlo y se lleva de nuevo a la olla usada para la cocci贸n.
  • A continuaci贸n, y dependiendo de lo dulce que se desee la jalea de membrillo, se le agrega entre un 75 y un 100% de az煤car, equivalente al peso del jugo.
  • Se incorpora el jugo de lim贸n a la mezcla.
  • Iniciamos cocinando a fuego alto; una vez que comience a hervir, se disminuye el fuego a llama baja, para mantener una temperatura media durante el resto de la cocci贸n.
  • No hay un tiempo preciso en el que la preparaci贸n alcance el punto de jalea; por lo que hay que ir probando.
  • La jalea, a煤n caliente, se vierte en tarros esterilizados y se tapan inmediatamente.

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